VENUS




MÚSICA: "Venus, mensajera de la paz", de "Los Planetas" Opus 32, de Gustav Holst (8´53")



Venus

(Sonda Magallanes)

Venus

(Sonda Galileo, 1990)

Venus

(Sonda Galileo, 1990)

El Monte Sif

(Sonda Magallanes)

Venus, mensajera de la paz.
Afrodita e Ishtar, diosas del amor y la belleza.
Estrella Matutina, Lucero Vespertino.
Quetzalcoatl, serpierte alada, la vida emergiendo de la tierra, el agua y el cielo ...

CONCEPTOS DATOS
Distancia al Sol:
Duración de su año:
Masa:
Radio del ecuador:
Tamaño aparente:
Duración de un día:
Lunas:
0,72 AU (108.000.000 km,s.)
225 días terrestres.
4.869e24 kg,s. (0,817 la de la Tierra).
12.103,6 km,s. (0,97 el de la Tierra).
10-64 segundos de arco.
243 días terrestres.
Ninguna.

Venus en la Enciclopedia "The Nine Planets"

PRESENTACIÓN

Venus es el segundo planeta desde el Sol y el sexto en tamaño. Conocido desde tiempos prehistóricos, el nombre de Venus, diosa de la belleza y del amor (Afrodita para los griegos, Istar para los babilonios), se le dió probablemente por ser el objeto celeste más brillante del cielo, después del Sol y la Luna, conocido por los antiguos. En efecto, una vez que ha salido en el cielo, Venus es el astro más brillante del firmamento, por lo que es muy difícil no verlo, incluso con algo de luz del día. Permanece una estación en el cielo vespertino tras la puesta del Sol durante varios meses del año; y otra estación en el cielo matutino. Vista a través de un telescopio, Venus es brillante, deslumbrante y luminosa.

Como le ocurrió a Mercurio, y a pesar de que los astrónomos griegos conocían la verdad, los antiguos popularmente creían que Venus eran dos cuerpos celestes diferentes: Eosforo como estrella de la mañana y Hespero como estrella de la tarde. Con el correr de los tiempos la aparición de Venus como estrella de la mañana era llamada Lucifer de vez en cuando.

ÓRBITA Y ROTACIÓN

Su órbita es casi circular, con una excentricidad de menos de un 1%. Como Mercurio y la Luna, y debido a que Venus es un planeta interior, presenta fases cuando se la observa con un telescopio desde la Tierra. Las observaciones de la sonda Galileo de este fenómeno fueron una importante evidencia en favor de su teoría heliocéntrica sobre el sistema solar.




Domical Hils. Siete cúpulas situadas al este de una zona denominada Alpha Regio, cada una de ellas de unos 25 km,s de diámetro y 750 m. de altura, posiblemente producto de erupciones de lava.

La rotación de Venus es algo inusual: es muy lenta (el dia venusiano dura 243 dias terrestres, ligeramente mayor que el año venusuiano) y retrógrada. Además, el periodo de rotación y el de su órbita están sincronizados de forma que siempre presenta la misma cara hacia la Tierra cuando ambos planetas están en su localización más cercana. Se desconoce si este fenómeno es fruto de la resonancia o es una coincidencia.

Venus no tiene campo magnético, quizás debido a su lenta velocidad de rotación. Tampoco tiene satélites.

SONDAS QUE LA HAN VISITADO

La primera sonda espacial en visitar Venus fue Mariner 2 en 1962. Posteriormente fue visitada por muchas otras (más de 20 hasta la fecha), incluidas Pioneer Venus y la soviética Venera 7, la primera sonda espacial en aterrizar en otro planeta, y Venera 9, que envió a la Tierra las primeras fotografías de su superficie. La sonda norteamericana Magallanes fue la primera en orbitar el planeta, y realizó un completo trabajo de cartografía de la superficie de Venus utilizando el radar. La sonda Venus Express, de la Agencia Espacial Europea, está ahora en su órbita con un gran número de instrumentos de medición.




Corona Selu, situada en la Tierra de Lada. De forma circular, mide 350 km. de diámetro, y está formada por círculos concéntricos producidos por la lava interna del planeta.

Lanzada en 1989, la sonda Magallanes cartografió la práctica totalidad del planeta Venus hasta 1994 empleando tecnología radar. Las vistas que reveló descubrieron un paisaje desolador, con fragmentos de rocas volcánicas en tierra de grano grueso y numerosos ríos de ríos de lava, si bien su actividad volcánica está muy apagada. El escaso número de cráteres sugieren que la superficie del planeta sea relativamente joven; posiblemente la actividad volcánica de hace 800 millones de años cubrió de lava toda su superficie restaurandola de nuevo. Tras finalizar su misión, la sonda Magallanes fue enviada a morir a la atmósfera de Venus ...

La sonda Galileo fue lanzada en 1989 rumbo a Júpiter, donde llegó seis años más tarde. En 1990 pasó junto a Venus para aprovechar en su beneficio la fuerza de la gravedad y ser impulsada hacia su destino. A su paso cerca del planeta tomó una serie de fotografias de Venus, cubierto de nubes de vapor de agua y ácido sulfúrico situadas a 60 kilómetros por encima de su superficie.

SIMILITUDES CON LA TIERRA

Venus es considerada a veces como un planeta hermano a la Tierra debido a algunas similitudes entre ambos planetas:

  • Venus es ligeramente menor que la Tierra (95% de su diámetro y 80% de su masa).

  • Ambos revelan muy pocos cráteres en su superficie, lo que demuestra una superficie muy joven.

  • Sus composiciones químicas y densidades son similares.

El interior de Venus es probablemente muy similar al de la Tierra: un núcleo de hierro de unos 3.000 km,s de radio y un manto de rocas fundidas componen la mayor parte del planeta. Datos recientes de la sonda Magallanes sobre la gravedad de Venus revelan que la corteza es más espesa y gruesa de lo que se había pensado antes. Como en la Tierra, la convección en el manto produce tensiones en la superficie, las cuales se revelan en pequeñas y numerosas zonas en lugar de hacerlo en los bordes de las placas tectónicas, como ocurre en la Tierra.

LA ATMÓSFERA

Debido a sus similitudes con la Tierra, y probablemente también debido al nombre tan evocador que tiene, se pensó que bajo sus nubes ocultaba una superficie muy similar a la terrestre e incluso vida. Desafortunadamente estudios más detallados han revelado que Venus es radicalmente distinta a la Tierra. Podría ser el lugar menos hospitalario para la vida del sistema solar. Desafortunadamente, su nombre no puede estar más en contradicción con las terroríficas condiciones de vida del planeta. Del mismo tamano que la Tierra, Venus está permanentemente cubierta por nubes de vapor de agua y ácido sulfúrico tan densas que no podemos ver su superficie por medios ópticos.

La presión de la atmósfera de Venus en la superficie es de 90 atmósferas, equivalente a la existente a mil metros de profundidad oceánica en la Tierra. La atmósfera se compone en su mayoría de dióxido de carbono. Hay varias capas de nubes de ácido sufúrico de muchos kilómetros de espesor. Estas nubes oscurecen completamente nuestra vista de la superficie de Venus. Esta atmósfera tan densa produce un desenfrenado efecto invernadero que hace que la temperatura de la superficie de Venus oscile entre 400 y 740 grados Kelvin, la más alta del sistema solar, suficiente para fundir el plomo. La superficie de Venus es más calurosa que Mercurio a pesar de estar más del doble de lejos del Sol.

Los vientos en la parte superior de las nubes alcanza los 350 km/h, pero en la superficie son muy lentos, no más de pocos km/h.

Probablemente Venus tuvo grandes cantidades de agua como en la Tierra, pero toda ella se evaporó. La Tierra podría sufrir el mismo destino si hubiera estado más cerca del Sol. Podemos aprender mucho sobre la Tierra tratando de saber porqué las similides de Venus se volvieron tan dramáticamente diferentes.

LA SUPERFICIE

La mayor parte del relieve de Venus consiste en largas mesetas desprovistas de relieve. Existen algunas amplias depresiones: Atalanta Planitia, Guinevere Planitia, Lavinia Planitia. Hay dos grandes áreas de tierras altas: Ishtar Terra en el hemisferio norte (del tamaño de Australia) y Aphrodite Terra a lo largo del ecuador (del tamaño de Sudamérica). El interior de Ishtar consiste principalmente en una alta meseta, Lakshmi Planum, que está rodeada por las montañas más altas de Venus, que incluye los grandiosos Montes Maxwell.




Este volcán gigante de Venus tiene 66 km. de diámetro en su base y una cima plana cóncava de 35 km. de diámetro. Sus laderas se caracterizan por riscos y valles. Al oeste, la pared del volcán parece haberse desmoronado por la lava que emana del agujero central, que tiene 5,4 km. de diámetro.

Los datos de las imágenes radar de la sonda Magallanes muestran que la mayoría de la superficie de Venus está cubierta de lechos de lava, y que existen grandes cadenas de volcanes, similares a los de Hawaii o el Monte Olympus, como el Monte Sif. Recientemente se ha descubierto actividad volcánica en Venus, pero en pocos lugares. La mayor parte ha estado geológicamente quieta durante los pasados cientos de millones de años.

No hay cráteres péqueños en Venus. Parece que los asteroides pequeños se queman en la densa atmósfera de Venus antes de alcanzar su superficie. Los cráteres que hay en Venus parece que aparecen en racimos, indicando que los grandes meteoritos que alcanzan la superficie se rompen en trozos en la atmósfera.

Las tierras más antiguas de Venus parece tener unos 800 millones de años. La actividad volcánica de aquella época barrió la superficie borrando todo rastro de los grandes cráteres desde los orígenes del planeta.

TRÁNSITO DE VENUS

El 8 de junio de 2004 ocurrió un "tránsito de Venus", que consiste que el paso de Venus entre el Sol y la Tierra, y apareciendo como un puntito negro atravesando el disco solar. Este es un fenómeno raro. El último ocurrió en 1885, el próximo será en 2012 y para el siguiente habrá que esperar hasta el 2117.





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