URANO




MÚSICA: "Urano, el mago", de "Los Planetas" Opus 32, de Gustav Holst (5´53")



Urano (1)

 

Urano (2)

 

Urano (3)

 

Urano, dios del cielo, gigantesco y gaseoso.


CONCEPTOS DATOS
Distancia al Sol:
Duración de su año:
Masa:
Radio del ecuador:
Tamaño aparente:
Duración de un día:
Lunas:
19,2 AU (2.880.000.000 km,s.)
84 años terrestres.
14,6 la de la Tierra.
3,9 el de la Tierra.
3-4 segundos de arco.
15,6 horas terrestres.
Quince: Ariel, Umbriel, Oberón, Titania, Miranda, Ofelia, Portia, Julieta, Desdémona, Puck ... y cinco más

Urano, en la Enciclopedia "The Nine Planets".

Urano se descubrió en 1690 y se catalogó como estrella. Hasta 1781 no se consideró como un planeta, y lo fué gracias a las observaciones de Willian Herschel en marzo de 1782, quien sería nombrado astrónomo real del rey Jorge III de Inglaterra y que descubriría dos nuevos satélites de Saturno y otros dos de Urano.

Fue un descubrimiento casual, efectuado entre las estrellas de Géminis, y sirvió para confirmar la famosa Ley de Bode, que encajaba muy bien con los planetas conocidos hasta la fecha. El descubrimiento de Urano y su encaje en la ley al coincidir la distancia al Sol deducida tras el descubrimiento con la predicha por la ley, sirvió para iniciar la búsqueda del planeta que faltaba en la ley y que ocupaba el hueco del 2,8 del dicha ley.

Urano es un gigante gaseoso similar a Júpiter y Saturno. Tiene una atmósfera parecida a los dos anteriores compuesta por hidrógeno, helio, metano y amoniaco. La temperatura en sus nubes superiores es de unos - 220 grados, lo que hace suponer que el amoniaco existe en forma de cristales de hielo.

Urano tiene quince grandes lunas, denominadas generalmente con nombres de personajes de Shakespeare:

  • Titania y Oberón, descubiertas en 1787 por Willian Herschel.

  • Ariel y Umbriel (personaje de "el duende melancólico", del poema de Pope The Rape of the Lock), descubiertas en 1851.

  • Miranda, descubierta en 1948.

  • Ofelia, Portia, Julieta, Desdémona, Puck ... y cinco lunas más, descubiertas por la sonda Voyager 2 en su exploración del planeta realizada en 1986.

  • Titania, Oberón y Umbriel parecen geológicamente tranquilos, pero Miranda y Ariel tienen una superficie que sugiere una pasada actividad frenética y violenta. De hecho, Miranda presenta fracturas y un paisaje que sugiere que fue destruída y luego reconstruida tras un choque a principios de su historia.

A través de un telescopio, Urano parece un disco verdoso que nunca alcanza la mangnitud 6. Presenta una forma algo elíptica debido a su rápida rotación. Su pequeño tamaño y su impenetrable atmósfera impiden ver los detalles del planeta. Incluso las imágenes de la sanda Voyager muestran una atmósfera monótona.

En 1977 el paso de Urano frente a una estrella propició el descubrimiento de nueve débiles anillos alrededor del planeta. La sonda Voyager encontró dos anillos más, además de numerosos y diminutos anillos y arcos de anillos.





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