LA TIERRA




MÚSICA: "La conquista del paraiso" de Vangelis, de la película "1492" (4´49")



La Tierra 01

 

La Tierra 02

 

La Tierra 03

 

La Tierra 04

(Apolo 10)

La Tierra 05

 

La Tierra 06


La Tierra 07


La Tierra 08


La Tierra 09


Estrecho de Gibraltar


Desde la Luna 01

(Apolo 11)

Desde la Luna 02

(Apolo 11)

Desde la Luna 03

(Apolo 11)

Desde la Luna 04

(Apolo 11)

Soyuz 2

 

Algún día me gustaría estar en la Luna, recorrer con la mirada algunos millones de kilómetros y decir: "Esta noche hay una Tierra muy hermosa".

Teniente Coronel WILLIAN H. RANKIN (n. 1920)

CONCEPTOS DATOS
Distancia al Sol:
Duración de su año:
Masa:
Radio del ecuador:
Tamaño aparente:
Duración de un día:
Lunas:
1 AU (150 millones de km,s)
365,26 días.
1 (tomada como referencia).
1 (tomada como referencia).
- - -
23,93 horas.
La Luna.

La Tierra en la Enciclopedia "The Nine Planets"

PRESENTACIÓN

La Tierra es el único planeta cuyo nombre no deriva de la mitología griega ni romana, sino de mitología más antigua. Para los romanos, la diosa de la tierra era Tellus, y para los griegos era Gaia, la Madre Tierra.

No fue hasta el siglo XVI, y gracias a Copérnico, que no se supo que la Tierra es tan solo otro planeta más, el tercero en órbita solar.

La Tierra se divide en varias capas, las cuales tienen distinta composición química y propiedades sísmicas. El la siguiente tabla se ofrece la profundidad de las mismas en kilómetros:

  • Corteza: 0 - 40.
  • Parte superior del manto: 40 - 400.
  • Región de transición: 400 - 650.
  • Parte inferior del manto: 650 -2700.
  • Capa D´´: 2700 - 2890.
  • Núcleo exterior: 2890 - 5150.
  • Núcleo interior: 5150 - 6378

El espesor de la corteza terrestre varía, de forma que es más delgada en los océanos y más ancha en los continentes. El núcleo interior y la corteza son sólidos; el núcleo exterior y las capas del manto son plásticos o semifluidos. Las diferentes capas están separadas por discontinuidades que se hacen evidentes en los datos sísmiscos. La mejor conocida es la discontinuidad de Mohorovicic entre la corteza y el manto superior.




Bella imagen de la estación espacial soviética Mir

La mayor parte de la masa de la Tierra está en el manto, y la mayor parte del resto se encuentra en el núcleo. La parte que habitamos es una pequeña fracción del total, por debajo de 10e24 kg.

La Tierra es el cuerpo más denso del sistema solar. Su núcleo está probablemente compuesto de hierro (o níquel/hierro), aunque es posible que se hallen también presentes algunos elementos más ligeros. Las temperaturas en el centro del núcleo pueden llegar a alcanzar los 7.500 grados Kelvin, más caliente que la superficie del Sol. El manto inferior es probablemene de silicio en su mayoría, magnesio y oígeno con algo de hierro, calcio y aluminio. El manto superior es en su mayor parte de oliveno y piroxeno (amos silicatos de hierro y magnesio), calcio y aluminio. Sabemos todo esto gracias a técnicas de registro sísmico; muestras procedentes del manto superior llegan a la superficie como lava arrojada por volcanes, pero el resto de la Tierra es inaccesible. La corteza es principalmente de cuarzo (dioxido de silicio) y otros silicatos como el feldespato. Tomada en su conjunto, la composición química de la Tierra es la siguiente (en medidas de masa):

  • 34.6% Hierro
  • 29.5% Oxigeno
  • 15.2% Silicio
  • 12.7% Magnesio
  • 2.4% Nickel
  • 1.9% Sulfuro
  • 0.05% Titanio

COMPOSICIÓN

Los otros planetas terrestres probablemente tienen estructuras y composiciones similares con algunas diferencias: la Luna tiene un núcleo pequeño; Mercurio tiene un núcleo relativamente muy grande para su diámetro; los mantos de Marte y la Luna son mucho más delgados; la Luna y Mercurio pueden no tener mantos diferentes químicamente; la Tierra puede ser la única con distintos núcleos interno y externo. Notemos, sin embargo, que nuestro conocimiento del interior de los planetas es tan solo teórico, incluso el que tenemos de la Tierra.

A diferencia de otros planetas terrestres, la corteza de la Tierra está dividida en varias placas sólidas separadas que flotan independientemente sobre una superficie de manto caliente. La teoría que describe su comportamiento se denomina de placas tectónicas. Se caracteriza por dos procesos principales: expansión y subducción. La expansión ocurre cuando dos placas se separan una de otra y se crea una nueva capa de corteza gracias al magma que fluye entre ellas. La subducción ocurre cuando dos placas colisionan y el borde de una de ellas se introduce debajo de la otra sumergiéndose en el manto. También existe un movimiento transversal en algunos bordes de placas (por ejemplo, la Falla de San Andrés en California) y coliciones entre placas continentales (por ejemplo, India y Eurasia). Actualmente existen ocho placas tectónicas:

  • Placa de Norteamérica: Norteamérica, oeste del Atlántico norte Groenlandia.

  • Placa de Sudamérica: Sudamérica y oeste del Atlántico sur.

  • Placa Antártica: Antártida y el "Océano Sur".

  • Placa Euroasiática: Este del Atlántico norte, Europa y Ásia (excepto la India).

  • Placa Africana: África, este del Atlántico sur y oeste del océano Índico.

  • Placa Indoaustraliana: India, Australia, Nueva Zelanda y la mayoría del océano Índico.

  • Placa de Nazca: este del océano Pacífico adyacente a Sudamérica.

  • Placa del Pacífico: la mayor parte del océano Pacífico y las costas del sur de California.

También existen unas veinte pequeñas placas tales como las de Arabia, Cocos y las Filipinas. Los terremotos son mucho más comunes en los bordes de las placas. Marcar sus localizaciones hace más fácil delimitar los bordes de cada placa tectónica.

SUPERFICIE

La superficie de la Tierra es muy joven. En el relativamente corto espacio de tiempo, para los estándares astronómicos, de 500 millones de años aproximadamente, la erosión y los movimientos tectónicos han destruido y rehecho la mayor parte de la superficie terrestre eliminando con ello toda traza de la historia geológica anterior de la superficie (tales como cráteres de impactos). De esta manera, la primitiva historia de la Tierra ha sido borrada. La Tierra tiene entre 4,5 y 4,6 billones de años, pero sus rocas más antiguas datan de hace 4 billones de años, y encontrar rocas de más de 3 billones es muy raro. Los fósiles de organismos vivos tienen menos de 3,9 billones de años. No hay registros del periodo crítico en el que la vida comenzó a aparecer sobre la Tierra.



Imagen nocturna de la actividad humana en la Tierra

El 71% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua. La Tierra es el único planeta en el que el agua puede exitir en forma líquida en la superficie (aunque puede haber metano o etano líquido en la superficie de Titán y agua líquida bajo la superficie de Europa. El agua líquida es esencial para la vida como la conocemos. La capacidad calorífica de los océanos es tmbién muy importante en el mantenimiento de la estabilidad de la temperatura terrestre. El agua líquida es también responsable de la erosión y debilitamiento de los continentes, un proceso único en el sistema solar, aunque pudo haber ocurrido en Marte en el pasado.

ATMÓSFERA

La atmósfera terrestre se compone de un 77% de nitrógeno, 21% de oxígeno y trazas de argon, dióxido de carbono y agua. Hubo probablemente una mayor cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra cuando ésta se formó, pero desde entonces ha ido incorporándose en las rocas de carbonatos y, en menor medida, disolviéndose en los océanos y consumido por las plantas. Las placas tectónicas y los procesos biológicos ahora mantienen un flujo continuo de dióxido de carbono desde la atmósfera a estos sitios y vuelta a empezar de nuevo. La pequeña cantidad de dióxido de carbono existente en la atmósfera es de extrema importancia para el mantenimiento de la temperatura de la superficie de la Tierra y el efecto invernadero. Este efecto eleva la temperatura de la superficie unos 35 grados centígrados (de los 21 bajo cero a los 14 sobre cero); sin él los océanos se mantendrían helados y la vida tal y como la conocemos sería imposible. El vapor de agua es también importante en el efecto invernadero.

La presencia de oxígeno libre es muy de tener en cuenta desde un punto de vista químico. El oxígeno es un gas muy reactivo y en circunstancias normales se combina rápidamente con otros elementos. El oxígeno de la atmósfera terrestre se produce y mantiene gracias a los procesos biológicos. Sin vida no habría oxígeno libre.

CAMPO MAGNÉTICO

La Tierra tiene un modesto campo magnético producido por las corrientes eléctricas del núcleo externo. La interacción con el viento solar, el campo magnético de la Tierra y las capas externas de la atmósfera producen las auroras. Las irregularidades en estos factores citados causan el movimiento de los polos magnéticos y llegan a reflejarse en la superficie. El polo norte geomagnético, el lugar de la Tierra ubicado directamente sobre el polo sur del campo terrestre, está actualmente localizado al norte de Canadá.

El campo magnético terrestre y su interacción con el viento slar también produce el llamado cinturón de Van Allen, que es un par de anillos tipo donut de gases ionizados (plasma) atrapados en órbita alrededor de la Tierra. El cinturón exterior alcanza desde los 19.000 hasta los 41.000 km,s. de altitud; el cinturón interior va desde los 7.600 hasta los 13.000 km,s. de altitud.

SATÉLITE DE LA TIERRA

La Tierra tiene tan solo un satélite natural, la Luna. No obstante, miles de pequeños satélites artificales orbitan actualmente a su alrededor.

La interacción de la Tierra y la Luna retrasa la rotación de la Tierra alrededor de 2 milisegundos por siglo. Investigaciones actuales indican que alrededor de hace 900 millones de años el año terrestre duraba 481 días de 18 horas.

Los asteroides 3753 Cruithne y 2002 AA29 tienen complicadas relaciones orbitales con la Tierra. No son realmente lunas, y el término "compañero" es el usado para definirles. Se trata de una relación similar a la que tienen Jano y Epimeteo, satélites de Saturno.

Lilith, la Luna Negra de la Astrología, tampoco existe, pero es una historia interesante.





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