EL SOL




MÚSICA: Primer movimiento, "Alegro", del concierto para piano y orquesta nº 5 "Emperador" Op. 73, de Lugwig van Beethoven (7´58").



El Sol

 

Eclipse de 1977

 

Llamarada solar

 

Con Rayos X

 

Tamaño del Sol

 

"¡Dadme el magnífico y silencioso Sol, con sus deslumbrantes destellos!"

WALT WHITMAN (1819-1892), poeta norteamericano.

CONCEPTOS DATOS
Distancia a la Tierra:
Masa:
Radio del ecuador:
Diámetro:
Tamaño aparente:
Duración de un día:
Temperatura superficie:
Temperatura interior:
1 AU (150 millones de km,s)
333.000 la de la Tierra.
109 el de la Tierra.
1.390.000 km,s.
32 minutos de arco.
25,4 días terrestres.
5.800 º Kelvin
15.600.000 º Kelvin

El Sol en la Enciclopedia "The Nine Planets", (en inglés).

DESCRIPCIÓN

El Sol es una estrella del tipo G2, una del más de 100 billones de estrellas de nuestra galaxia.

El Sol es con mucho el objeto celeste más grande del sistema solar. Contiene más del 99.8% del total de la masa del sistema solar (Júpiter contiene la mayor parte del resto).

A menudo se ha dicho que el Sol es una estrella "corriente". Esto es verdad en el sentido de que hay muchas otras similares a él. Pero hay mayor número de estrellas más pequeñas que más grandes que él. El Sol se encuentra entre el 10% de estrellas grandes por su masa. El tamaño medio de las estrellas de nuestra galaxia es probablemente menos de la mitad de la masa de nuestro Sol.

El Sol se encuentra personificado en muchas mitologías: los griegos le llamaban Helios y los romanos ya lo llamaban Sol.

El Sol actualmente se compone de aproximadamente un 70% de hidrógeno, un 28% de helio y un 2% de otros elementos. Esta proporción cambia lentamente a lo largo del tiempo, pues el Sol convierte el hidrógeno en helio en su interior.

Las capas exteriores del Sol tienen diferente velocidad de rotación: en el ecuador la superficie rota a una velocidad de una vez cada 25.4 dias terrestres; cerca de los polos lo hace cada 36 dias. Este extraño comportamiento se debe al hecho de que el Sol no es un cuerpo sólido, como la Tierra. Efectos similares pueden ser vistos en los planetas gaseosos. Las diferencias en las velocidades de rotación se extienden considerablemente hacia el interior del Sol; sin embargo, el núcleo del Sol gira como un cuerpo sólido.

TAMAÑO DEL SOL

En el espacio las dimensiones son tan grandes que es difícil hacerse una idea de las enormidades que lo dominan. Por eso, decir que el Sol tiene un diametro de unos 1.392.000 km,s no nos dice nada. Para comprenderlo hay que añadir que harían falta 109 Tierras colocadas en fila para abarcar su superficie.




Comparación del tamaño del Sol con el de los planetas

Digamos ahora que está situada a 149.600.000 millones de kilómetros de la Tierra, y trate el lector de hacerse una idea de lo que significa esta cifra.

En la imagen de la derecha podemos comparar su tamaño con el del resto de planetas del Sistema Solar. Solo entonces comprenderemos que el 99,99% de la masa del Sistema Solar pertenece al Sol. El 0,01% restante pertenece a los nueve planetas, satélites y cometas.

PARTES DEL SOL

El núcleo del Sol se encuentra en el 25% de su radio. Allí las condiciones son muy extremas. La temperatura es de 15.6 millones de grados Kelvin y la presión es de 250 billones de atmásferas terrestres. En el centro del nucleo la densidad del Sol es más de 150 veces la del agua.

La energía que irradia el Sol es de 3.86e33 ergios/seg. o 386 billones de megavatios. Esta energía se produce por medio de reacciones de fusión nuclear. Cada segundo, alrededor de 700.000.000 toneladas de hidrógeno son convertidas en aproximadamente 695.000.000 toneladas de helio y en 5.000.000 toneladas (=3.86e33 ergios) de energía en forma de rayos gamma. Cuando estos rayos viajas hacia la superficie del Sol, la energía es contínuamente absorbida y reemitida a cada vez menores temperaturas hasta que alcanza la superficie, donde su forma principal es luz visible. El último 20% de su trayecto hacia la superficie la energía es transportada más por convección que por radiación.

La superficie del Sol, llamada fotosfera, tiene una temperatura de unos 5.800 grados Kelvin. En ella se encuentrasn las manchas solares, que son regiones "frias", de sólo 3.800 grados Kelvin; presentan un color oscuro por comparación con las regiones de su alrededor. Las manchas solares pueden ser muy grandes, incluso de hasta 50.000 km de diametro (cuatro veces el tamaño de la Tierra). Las manchas solares son causadas por complicadas y no muy bien entendidas interacciones con el campo magnético del Sol.

La cromosfera es una pequeña región que está situada sobre la fotosfera.

La corona se encuentra sobre la cromosfera y se extiende millones de kilómetros en el espacio. Solo es visible durante los eclipses totales de sol. Las temperaturas en la corona se acercan al 1.000.000 de grados Kelvin. Las fotografías del Sol tomadas con Rayos X permiten observar los gases calientes del interior de la corona.

ECLIPSES DE SOL

Fruto de las casualidades de la naturaleza, la Luna es 400 veces más pequeña que el Sol, y se encuentra 400 veces más cerca de la Tierra que del Sol, por lo que parecen tener el mismo tamaño en el cielo vistos desde la Tierra. Y como la Luna gira alrededor de la Tierra aproximadamente en el mismo plano en que lo hace la Tierra alrededor del Sol (el plano de la órbita lunar tiene una inclinación de 5 grados respecto a la Eclíptica), hay momentos en los que la Luna tapa al Sol cuando pasa delante de él, vistos ambos desde la Tierra.

Un eclipse solar se produce cada vez que la Luna pasa justo entre el Sol y la Tierra en el punto de cruce de la órbita lunar con la Eclíptica. Esto se llama "eclipse solar". Si el alineamiento es ligeramente imperfecto, la Luna tapa parcialmente el Sol en lo que se llama "eclipe parcial de Sol". Cuando se alinea perfectamente y la Luna bloquea el disco solar, se llama "eclipse total de Sol".

Los eclipse parciales pueden verse en amplias zonas de la Tierra, pero la región donde son visibles los eclipse totales es muy estrecha, de tan solo pocos kilómetros de ancho, aunque de muchos miles de kilómetros de longitud. Los eclipses de Sol ocurren una o dos veces por año. Es probable que desde tu casa puedas ver varios eclipses parciales en una década, pero es improbable que vivas en el camino de un eclipse total. Es por esto que la gente viaje alrededor del mundo para contemplar eclipses totales. Permanecer en la sombra de la Luna es una experiencia impresionante. Durante unos pocos minutos se hace oscuro en mitad del día. Las estrellas pueden verse. Los animales y pájaros piensan que es hora de acostarse. Y puede verse la corona solar. El viaje bien merece la pena.

La Luna se aleja lentamente de la Tierra, por lo que en el futuro la Luna dejará de tapar completamente al Sol y no habrá ya nunca más eclipses totales de Sol, sino eclipses en el "centro" del Sol, o "tránsitos" de la Luna sobre el Sol.

CAMPO MAGNÉTICO

El campo magnético del Sol es muy fuerte, comparado con el terrestre, y muy complicado. Su magnetosfera, también conocida como heliosfera se extiende más allá de Plutón.

EL VIENTO SOLAR

Además de luz y calor, el Sol emite rayos de baja densidad de partículas cargadas (la mayoría electrones y protones), conocidos como viento solar y que se propagan a través de todo el sistema solar a una velocidad de 450 km/seg. El viento solar y las partícular de mayor energía emitidas por las llamaradas solares pueden tener efectos dramáticos en la Tierra, afectando desde a las líneas de distribución eléctrica, provocando radio interferencias y creando bellas auroras boreales.

Datos recientes proporcionados por la sonda espacial Ulises muestran que durante los periodos de mínimo ciclo solar, el viento solar emitido desde las regiones polares viejan al doble de velocidad, 750 km/seg, que el emitido desde latitudes inferiores. También la composición del viento solar parece ser diferente en las regiones polares. Sin embargo, durante los peridos máximos del ciclo solar, el viento solar viaja a unas velocidades intermedias.

Gracias al lanzamiento de las sondas espaciales Viento (Wind en inglés), ACE y SOHO podrán realizarse más estudios sobre el viento solar, realizados desde puntos situados entre la Tierra y el Sol a una distancia de 1,6 millones de kilómetros de la Tierra.

El viento solar afecta mucho a las colas de los cometas e incluso tiene efectos que pueden medirse en las trayectorias de las sondas espaciales.

LLAMARADAS SOLARES

El Sol emite de vez en cuando llamaradas hacia el espacio. La llamarada de la fotografía de arriba se extendió más de 600.000 kilómetros en el espacio.

ACTIVIDAD Y MANCHAS SOLARES

La actividad del Sol no es constante. Como tampoco lo es el número de manchas solares. Hubo un periodo de muy poca actividad de manchas solares en la última mitad del siglo XVII que se denominó el "Mínimo de Maunder". Coincidió con un periodo anormalmente frío en el norte de Europa que se conoce como la "Pequeña Edad del Hielo". Desde la formación del sistema solar, el número de manchas solares se ha incrementado en un 40% aproximadamente.

El Sol tiene aproximadamente unos 4,5 billones de años. Desde su nacimiento ha consumido la mitad del hidrógeno contenido en su núcleo. El Sol continuará radiando pacíficamente otros 5 billones de años o also así, aunque su luminosidad será el doble que la acual en esa época. Finalmente el Sol acabará todo su hidrógeno y comenzará una época de cambios radicales, que son muy comunes en el mundo de las estrellas, que llevarán a la total destrucción de la Tierra y a la probable creación de una nebulosa planetaria.





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