SATURNO




MÚSICA: "Saturno, el mensajero de la vejez", de "Los Planetas" Opus 32, de Gustav Holst (9´06")



Saturno 01

 

Saturno 02

 

Saturno 03

 

Saturno 04

 

Saturno 05

 

Saturno 06

 

Saturno 07

 

Saturno 08

 

Pioner 11 visitando Saturno

 

Saturno 10

 

Señor de los Anillos, anciano cansado y amo destronado del Universo.


CONCEPTOS DATOS
Distancia al Sol:
Duración de su año:
Masa:
Radio del ecuador:
Tamaño aparente:
Duración de un día:
Lunas:
9,54 AU (1.431.000.000 km,s)
29,5 años.
95,2 la de la Tierra.
9,5 el de la Tierra.
15-21 segundos de arco.
10,48 horas.
18: Titán, Mimas, Japeto, Rhea, Dione, Enceladus, Tetis ... y 11 lunas más.

Saturno en la Enciclopedia "The Nine Planets".

Saturno debe su nombre al antiguo dios romano de la cosecha. Era era el padre de Júpiter.

Mirando a través de un telescopio, Saturno ofrece una visión memorable. Incluso con prismáticos, sin poder visualizar sus anillos, Saturno ofrece una forma alargada inconfundible.

Sus anillos están formados por numerosos trozos de hielo de diferentes tamaños, desde polvo hasta algunos del tamaño de una casa. Estas masas heladas configuran tres anchos anillos visibles desde la Tierra llamados A, B y C, comenzando desde el exterior.

Las dos naves Voyager registraron cientos de anillos más pequeños y estrechos entre los tres anillos A, B y C principales.

Entre los anillos A y B está la llamada "Partición de Cassini", que parece estar vacía, pero que el Voyager reveló que estaba llena de anillos de muy baja densidad.

Los anillos de Saturno son fascinantes. Dado que Saturno gira alrededor del Sol una vez cada 29 años, el aspecto de los anillos sufre una transformación ralentizada. Durante unos años aparecen extendidos y una vez cada 14 años están en posición vertical y, por consiguiente, casi invisibles. Dos veces por cada órbita alcanzan una inclinación máxima hasta llegar a la altura de los ojos, una cuando son visibles desde arriba y otra cuando son visibles desde abajo.

Edouard Roche, un matemático francés, aventuró a primeros del siglo XIX el posible origen de los anillos: la división por la fuerza del planeta de un satélite que se acercase demasiado a la superficie de aquél. En el planeta Saturno, este límite se denomina "límite de Roche".

Tanto Júpiter como Urano y Neptuno tienen también anillos, pero ninguno de ellos son tan magestuosos o fáciles de ver como los de Saturno.

Saturno tiene 18 satélites:

  • Titán, el segundo satélite más grande del sistema solar despúes de Ganímedes. Fue descubierto por Huigens en 1659. Su tamaño es mas grande que el del planeta Mercurio. Con sus casi 5.150 km,s de diámetro, tiene una atmósfera de nitrógeno y metano, siendo el único satélite conocido que posee atmósfera. Cualquier telescopio pequeño permite ver a Titán, y con un telescopio de 150 mm se podrán divisar al menos tres lunas más.

  • Japeto, descubierto por Cassini en 1671. Es un misterio de 1.440 km,s de diámetro cuyo hemisferio trepador, aquel que mira hacia donde el satélite ha viajado en su órbita, se parece al de los otros satélites, pero el hemisferio principal sólo tiene la décima parte de luminosidad y está cubierto con una capa rojiza y oscura de origen desconocido.


    Japetus 01

     

    Japetus 02

     

  • Rhea, descubierto por Cassini en 1672.


    Rhea

     

  • Dione, descubierto por Cassini en 1684.


    Dione 01

     

    Dione 02

     

  • Tetis, descubierto por Cassini en 1684.


    Tethys 01

     

    Tethys 02

     

    Tethys 03

     

  • Mimas, de 390 km,s de diámetro, alberga un gran cráter llamado Herschel que ocupa la cuarta parte de su tamaño, consecuencia de un choque que por su virulencia casi debió de haber partido la luna.


    Mimas 01

     

    Mimas 02

     

    Mimas 03

     

  • Enceladus.


    Enceladus

     

  • Y 11 lunas más ...

El nombre de Giovanni Domenico Cassini está íntimente ligado a Saturno. Descubrió el satélite Japeto en 1671, Rhea en 1672 y Dione y Tetis en 1684. En 1675 descubrió la discontinuidad existente entre los anillos del planeta. La sonda Cassini, bautizada su honor, llegará a Saturno en el año 2004. Estudiará el sistema durante cuatro años y depositará una sonda en Titán.

A diferencia de las lunas de Júpiter, que siempre parecen estar alineadas, las de Saturno pueden estar encima o debajo del planeta porque, como la Tierra, está inclinado en relación con el plano del sistema solar.





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