MARTE




MÚSICA: "Marte, el mensajero de la guerra", de "Los Planetas" Opus 32, de Gustav Holst (7´29")



Valle Smarineris

 

Cráter Schiparelli, 450 km diametro

 

Llanuras de Arabia y Syrtis

 

Las caras de Marte

 

Cara de Marte

 

"Las posibilidades de vida humana en Marte son de un millón contra una."

H.G. WELLS (1866-1946), escritor inglés, en "La Guerra de los Mundos."

CONCEPTOS DATOS
Distancia al Sol:
Duración de su año:
Masa:
Radio del ecuador:
Tamaño aparente:
Duración de un día:
Lunas:
1,52 AU (228.000.000 km,s.)
687 días.
0,108 la de la Tierra.
0,530 el de la Tierra.
4-25 segundos de arco.
24,6 horas terrestres.
Dos: Phobos y Deimos.

Marte en la Enciclopedia "The Nine Planets".

HISTORIA

Marte, el "Planeta Rojo", es el cuarto planeta desde el Sol y el segundo más pequeño con una leve atmósfera. Su superficie tiene restos de impactos de meteoritos que recuerdan a la Luna, y desiertos, valles y casquetes polares similares a los de la Tierra. Es el planeta que más se ha estudiado en busca de vida extraterrestre.

Debido a su brillo y a su cercanía con la Tierra, la existencia de Marte está documentada desde hace al menos 4.000 años, siendo observado desde entonces por numerosas culturas alrededor del mundo.


Tamaño comparativo entre la Tierra y Marte.

Las observaciones más antiguas del planeta rojo datan de los egipcios en el segundo milenio antes de Cristo. Los registros chinos de Marte proceden de antes de la fundación de la dinastía Zhou en 1.045 a.C. Los babilonios hicieron observaciones muy detalladas y desarrollaron cálculos aritméticos para predecir las futuras posiciones del planeta. Los antiguos griegos elaboraron un modelo matemático para explicar sus movimientos. Debido a su color rojo, para los antiguos romanos el planeta era el símbolo de la guerra y la sangre, y por ello le dieron el nombre de Marte, su dios de la guerra, el equivalente a Ares, el dios griego de la guerra. En numerosas culturas Marte representa la masculinidad y la juventud, y su símbolo astrológico se emplea para representar el género maculino.

En el siglo XVI Nicolás Copérnico propuso un modelo heliocéntrico para el sistema solar, en el que el Marte describe una órbita circular alrededor del Sol. Johannes Kepler revisó su teoría y propuso una órbita elíptica basada en las observaciones más exactas realizadas por Tycho Brahe. Galileo fue el primero en hacer observaciones de Marte con un telescopio en 1610, de manera que un siglo más tarde diversos astrónomos establecieron varias de las características del planeta.

La idea de que había vida en Marte, concebida desde hace mucho tiempo, impulsó los estudios del planeta. En 1877 el astrónomo Giovanni Schiaparelli afirmó que Marte tenía canales de agua, y la idea de vida en él se hizo muy popular. El astrónomo norteamericano Percival Lowell creyó ver los canales y los asoció a un sistema de irrigación de aguas, pero todo resultó ser una ilusión óptica. Desde entonces aumentaron las especulaciones y los estudios sobre el planeta. Las sondas enviadas y la presencia de robots en su superficie son la prueba del deseo de encontrar vida en su superficie, actual o pasada.

CLIMA E HIDROLOGÍA

La atmósfera de Marte contiene fundamentalmente dioxido de carbono, nitrógeno y argón. Marte tiene una órbita y una inclinación axial similares a los de la Tierra, por lo que sus estaciones deberían ser también similares. La primavera en el hemisferio norte y el otoño en el sur son las estaciones más largas, con 194 días de duración. Otoño en el norte y primavera en el sur son las más cortas, con 142 días. El invierno en el norte y el verano en el sur duran 154 días, mientras que el verano en el norte y el invierno en el sur duran 178 días,

La temperatura en su superficie es de aproximadamente -60 grados Celsius. En invierno pueden alcanzarse los -125 grados cerca de los polos. Marte tiene también arena en su superficie, que le da cierto aspecto grisaceo. Tiene además las tormentas de polvo más grandes del sistema solar, con vientos de hasta 160 km/h. Pueden cubrir áreas pequeñas o abarcar todo el planeta por entero, y durar muchos meses hasta calmarse, lo que supone un duro inconveniente para las sondas que se envíen desde la tierra. Suelen ocurrir cuando la trayectoria de Marte hace que el planeta se encuentre en las cercanías del Sol y aumenta su temperatura global.

Aunque se le conoce como el "Planeta Rojo", realmente Marte tiene muchos colores. En la superficie se encuentran los tonos marrones y dorados.


El "Planeta Rojo".

Marte tiene muchas evidencias de haber contenido agua en el pasado, pues conserva rastros de antiguos ríos, valles y fondos de lagos. Muchas de sus rocas y minerales de su superficie solo han podido formarse en presencia de agua. Todas estas caracteristicas sugieren la presencia de agua en Marte hace 3.500 millones de años.

Aunque actualmente el agua líquida no puede existir en la superficie debido a su baja presión atmosférica, que es menos del 1% de la existente en la Tierra, el volumen de los casquetes de agua helada que hay en Marte parecen estar formados por un volumen tal de agua que, de licuarse, cubrirían todo el planeta con una profundidad de once metros.

LUNAS DE MARTE

Marte tiene dos lunas llamadas Phobos y Deimos, por los caballos que arrastraban el carro del dios de la guerra. Extrañamente, Jonathan Swift escribió acerca de estas dos lunas en su libro "Los viajes de Gulliver" 151 años antes de su descubriento. Ambos lunas son muy pequeñas; Phobos tiene un diametro de 25 kilómetros, y Deimos lo tiene de 15 kilómetros. Parece ser que fueron asteroides del cercano cinturón capturados en su momento por la gravedad marciana. Phobos orbita a 6.000 kilómetros de su superficie de Marte, y se mueve tan rápidamente que su órbita es más rápida que el movimiento de rotación del planeta. Las mareas de Marte están alterando su órbita y acercándolo cada vez más a la superficie del planeta, de manera que acabará cayendo en él.

POSIBILIDAD DE VIDA

Marte fue un momento de su pasado un planeta lleno de oceanos y condiciones aptas para la vida. De todos los planetas del sistema solar, Marte parece tener las mayores posibilidades de contener vida; no obstante, las condiciones son tan duras y extremas que nada puede sobrevivir en la superficie; quizás pudieran hacerlo ahora debajo de la misma.

El 7 de junio de 2018 la NASA anunció que el rover Curiosity había descubierto componentes orgánicos en rocas sedimentarias marcianas de 3.000 millones de años de antigüedad, indicando que de algún modo la vida estuvo presente en el pasado del planeta. Un mes más tarde varios científicos anunciaron el descubrimiento de un lago sub-glacial en Marte, siendo el primer cuerpo de agua estable descubierto en el planeta. Está situado a 1,5 kilómetros debajo de la superficie, en la base del casquete polar sur, y tiene una anchura de 20 kilómetros.

EXPLORACIÓN

Véase la exploración de Marte en Wikipedia.





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