DEFINICIÓN DE PLANETA
Resolución GA26-5-6, del 24 de agosto de 2006



UNIÓN ASTRONÓMICA INTERNACIONAL

Resolución 5: Definición de un planeta en el Sistema Solar

Las observaciones contemporáneas están cambiando nuestro entendimiento de los sistemas planetarios, y es importante que nuestra forma de nombrar los objetos refleje nuestro entendimiento actual. Esto es de aplicación, en particular, a la designación "planetas". La palabra "planeta" originariamente describía a los "errantes", que eran conocidos sólo como luces en movimiento en el cielo. Recientes descubrimientos nos han llevado a crear una nueva definición, que podemos emplear gracias a la información científica actualmente disponible.

La UAI, por lo tanto, acuerda que los planetas y otros cuerpos, excepto los satélites, de nuestro Sistema Solar sean definidos de acuerdo a tres categorías distintas de la siguiente forma:

  • Planeta [01]: cuerpo celestial que:

    • orbita alrededor del Sol,

    • tiene masa suficiente para conseguir su autogravedad y vencer fuerzas rígidas de forma que pueda tener un forma casi redonda de equilibrio hidrostático, y

    • ha limpiado la vecindad alrededor de su órbita.

  • "Planeta enano": cuerpo celestial que:

    • orbita alrededor del Sol,

    • tiene masa suficiente para conseguir su autogravedad y vencer fuerzas rígidas de forma que pueda tener un forma casi redonda de equilibrio hidrostático [02],

    • no ha limpiado la vecindad alrededor de su órbita, y

    • no es un satélite.

  • Todos los restantes objetos [03], excepto los satélites, que orbitan alrededor del Sol deben llamarse colectivamente "Pequeños Cuerpos del Sistema Solar".


[01] Los ocho planetas son: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

[02] La UAI establecerá un procedimiento para asignar a los objetos categoría de planeta enano y otras categorías.

[03] Actualmente éstos incluyen a la mayoría de los asteroirdes del Sistema Solar, la mayoría de los Objetos Trans-Neptunianos (Trans-Neptunian Objects (TNOs)) y otros cuerpos pequeños.



UNIÓN ASTRONÓMICA INTERNACIONAL

Resolución 6: Plutón

La UAI además acuerda:

Plutón es un "planeta enano" de acuerdo a la definición anterior y se le reconoce como el prototipo de una nueva categoría de Objetos Trans-Neptunianos [01].

[01] La UAI establecerá un procedimiento para asignar un nombre a esta categoría.


VERSION EN INGLÉS

Texto inglés en PDF

INTERNATIONAL ASTRONOMIC UNION

Resolution 5: Definition of a Planet in the Solar System

Contemporary observations are changing our understanding of planetary systems, and it is important that our nomenclature for objects reflect our current understanding. This applies, in particular, to the designation "planets". The word "planet" originally described "wanderers" that were known only as moving lights in the sky. Recent discoveries lead us to create a new definition, which we can make using currently available scientific information.

The IAU therefore resolves that planets and other bodies, except satellites, in our Solar System be defined into three distinct categories in the following way:

  • A planet [01] is a celestial body that

    • is in orbit around the Sun,

    • has sufficient mass for its self-gravity to overcome rigid body forces so that it assumes a hydrostatic equilibrium (nearly round) shape, and

    • has cleared the neighbourhood around its orbit.

  • A "dwarf planet" is a celestial body that

    • is in orbit around the Sun,

    • has sufficient mass for its self-gravity to overcome rigid body forces so that it assumes a hydrostatic equilibrium (nearly round) shape, and [02],

    • has not cleared the neighbourhood around its orbit, and

    • is not a satellite.

  • All other objects [03], except satellites, orbiting the Sun shall be referred to collectively as "Small Solar System Bodies".


[01] The eight planets are: Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, and Neptune.

[02] An IAU process will be established to assign borderline objects into either dwarf planet and other categories.

[03] These currently include most of the Solar System asteroids, most Trans-Neptunian Objects (TNOs), comets, and other small bodies.



INTERNATIONAL ASTRONOMIC UNION

Resolution 6: Pluto

The IAU further resolves:

Pluto is a "dwarf planet" by the above definition and is recognized as the prototype of a new category of Trans-Neptunian Objects [01].

[01] An IAU process will be established to select a name for this category.