EL COHETE REDSTONE
(1953-64)



El cohete Redstone fue diseñado por Werhner von Braun y su equipo de ingenieros alemanes capturados por los norteamericanos, realizado sobre la base de las especificaciones del cohete A-4. Permitió a los americanos lanzar su primer satélite artificial Explorer I (30 de enero de 1958) y su primer hombre al espacio, Alan B. Sheppard, con la cápsula Freedom 7, el 5 de mayo de 1961.

Cohete Restone, de la web histórica del US Army.
Misiones Mercury-Redstone, en Wikipedia.
Redstone, en la enciclopedia Astronautix.com




Lanzamiento de un cohete Redstone.




Introducción.
Nacimiento del programa.
Diseño del cohete.
Empleo
Versiones espaciales
Retirada de servicio.
Características generales.



INTRODUCCIÓN

El 20 de noviembre de 1944 el Departamento de Municiones del Ejército (Army Ordnance Department) contrató con la empresa General Electric Company el estudio y desarrollo de cohetes de largo alcance que pudiera ser utilizado contra objetivos terrestres y aéreos. Este fue el comienzo del programa Hermes.

En abril de 1946 comenzó en la base militar de White Sands, Nuevo Méjico, perteneciente al ejército de Tierra, la reconstrucción y ensamblado de los cohetes A-4 capturados a los alemanes, con el apoyo de los ingenieros liderados por von Braum trasladados a los Estados Unidos gracias a la Operación Paperclip. Participaron en los trabajos científicos la Fuerza Aérea, el Centro de Investigación Cambridge de la Fuerza Aérea, el Laboratorio de Investigación Naval, la empresa General Electric Company y diversas instituciones científicas, universidades y agencias gubernamentales,

Desde esa fecha y hasta octubre de 1951 los norteamericanos lanzaron 66 cohetes A-4. Todos los cohetes fueron instrumentados, y muchos de ellos transportaron plantas y animales en su interior, entre los que se contaron monos en cuatro ocasiones. Los datos de telemetría transmitidos no señalaron ningún trastorno o enfermedad en los animales hasta el momento del choque en tierra.

A finales de los cuarenta, conforme la reserva de cohetes A-4 iba agotándose, los trabajos fueron poco a poco transfiriéndose hacia otros cohetes más eficientes. Para 1951 los Estados Unidos estaban desarrollando tres cohetes para fines militares: el Navajo, el Redstone y el Atlas.

El Navajo fue un proyecto de cohete intercontinental de la Fuerza Aérea que, tras once años de desarrollo y un gasto de 680 millones de dólares, fue cancelado en 1957 por falta de fondos para seguir investigando. Tecnológicamente sirvió para diseñar la configuración del motor de empuje principal, que se empleó profusamente en el diseño posterior de varios cohetes.


NACIMIENTO DEL PROGRAMA

Tras la creación de la Fuerza Aérea de las Estados Unidos como un nuevo ejército separado del Ejército de Tierra en 1947, éste continuó sus investigaciones y desarrollo de cohetes con la premisa de que su empleo sería como una extensión de la Artillería, tal como habían comenzado los alemanes en los años 30.

En junio de 1946 la empresa General Electric comenzó los estudios de viabilidad de un cohete militar de combustible líquido denominado Hermes C1, que en definitiva sería una versión modificada del cohete A-4, y que se convertiría en la base del posterior cohete Redstone.

     

En junio de 1950, el Departamento de Municionamiento del Ejército trasladó el grupo de 130 científicos alemanes desde la base de Fort Bliss en El Paso hasta el Arsenal Redstone del Ejército en Huntsville, Alabama, junto con 800 militares y empleados civiles en la empresa General Electric. Inmediatamente, y bajo la dirección de Wernher von Braun, quien más tarde llegó a ser el jefe de la División de Desarrollo del Centro de Misiles Guiados en el arsenal de Redstone, en julio iniciaron los estudios priliminares de los requerimientos técnicos y posibilidades de desarrollo de un cohete táctico de apoyo a las fuerzas terrestres con un alcance de 800 kilómetros. Poco después, en septiembre de ese mismo año de 1950, el contrato con General Electrics para el desarrollo del Hermes fue modificado y se pasó la responsabilidad del mismo al Centro de Misiles Guiados del arsenal Redstone de Huntsville. Un año más tarde, el 10 julio de 1951, la responsabilidad de todo el proyecto Hermes se pasó al arsenal.

En plena guerra de Corea, los requerimientos de peso de la ojiva de guerra aumentaron, por lo que los ingenieros de Huntsville modificaron el diseño del Hermes, y lo redujeron a un cohete de alta movilidad de despliegue rápido con un alcance de 200 kilómetros. La Rocketdyne Division de North American Aviation modificó el motor del cohete Navajo para adaptarlo al nuevo cohete. El 8 de abril de 1952 el nuevo cohete del Ejército se presentó oficialmente con el nombre de "Redstone", con capacidad para transportar armas convencionales o nucleares hasta 320 kilómetros.


DISEÑO DEL COHETE

El cohete Redstone era un descendiente directo del alemán A-4. Utilizaba alcohol y oxígeno líquido como combustible para producir 75.000 libras de empuje. Con cerca de 21,34 metros de altura y 1,83 metros de diámetro, conseguía una velocidad de 6.116 km/h en el momento del despegue. Utilizaba un sistema inercial para su guiado, basado en un giroscopio estabilizado, ordenadores, un programa de control previamente grabado e instalado en el cohete, y un mecanismo de transmisión de radio en vuelo. Durante su ascenso el cohete se controlaba con las aletas de cola que se movían con unos timones de carbón refractario que se instalaban a la salida de los gases.

En octubre de 1952 la empresa Chrysler Corporation fue escogida como contratista principal de los primeros cohetes de prueba, en un contrato que se firmó el 19 de junio de 1953. El 20 de agosto de 1953 se lanzó el primer cohete Redstone fabricado en el arsenal de Huntsville desde el campo de lanzamiento de misiles de Cabo Cañaveral, Florida, y alcanzó tan solo una distancia de 7,3 km. Durante los siguientes cinco años se lanzaron 37 cohetes Redstone para probar la rigidez de su estructura, el comportamiento del motor, y los sistemas de guiado, control seguimiento y telemetría.


EMPLEO

El 15 de abril de 1956 se activó el primer batallón dotado con cohetes Redstone, el 217th Field Artillery Missile Battalion, en el Arsenal Redstone.

En Hunstville los científicos diseñaron una nueva versión del cohete Redstone denominado Jupiter-C, que el 20 de septiembre de 1956 alcanzó los 1.100 kilómetros de altitud y una distancia de 5.300 kilómetros.

1958 fue el año de entrada en servicio del cohete Redstone, convirtiéndose en el primer Misil Balístico de Alcance Medio (MRBM) del ejército norteamericano. En junio fue desplegado en Alemania Oriental, dentro de concepto NATO Shield Force. Un grupo de Artillería de misiles MRBM Redstone necesitaba 20 camiones pesados para su transporte, y tardaba ocho horas en entrar en posición. Una vez recibida la orden de disparo, necesitaba otros quince minutos para cargar el combustible antes de efectuar el lanzamiento. Mientras, el 40th Field Artillery Missile Group (Heavy) continuaba sus lanzamientos en la base de White Sands. El 28 de julio los americanos lanzaron desde una campo de pruebas del Pacífico un cohete Redstone a una altitud superior a los 60 kms y detonó una cabeza nuclear de un megatón, con objeto de analizar los efectos de una explosión atómica en las capas superiores de la atmósfera. En total se probaron 37 cohetes, de los que 27 fueron lanzados con éxito.



Lanzamiento táctico de un cohete Redstone, del 6 de junio de 1961.

VERSIONES ESPACIALES

El 4 de octubre de 1957 la URSS lanzó el satélite Sputnik I. Dos días más tarde, el 6 de octubre, el intento de lanzamiento de un cohete Vanguard norteamericano para lanzar un satélite acabó en fracaso. Para rematar la situación, pocos días despues, el 3 de noviembre, los rusos lanzaron el Sputnik II. Por ello, la versión Júpiter C del cohete Redstone fue utilizado como primera etapa en el cohete utilizado por el Ejército americano para lanzar su primer satélite artificial, el Explorer I, el 31 de enero de 1958, como respuesta norteamericana a la hazaña soviética.

El 16 de enero de 1959 la NASA pidió ocho cohetes Redstone para ser usados en el programa Mercury, en una configuración que se denominó "Mercury-Redstone" y que dio origen a las seis misiones MR. El 5 de mayo de 1961, la misión MR-3 puso en vuelo sub-orbital al comandante de la Armada Alan B. Shepard, Jr., en la cápsula Freedom 7 del programa Mercury. Dos meses y medio después, el 21 de julio, la misión MR-4 puso al capitán Virgil I. "Gus" Grissom en vuelo sub-orbital a una altitud de 190 km y viajando hasta 480 km, a bordo de la cápsula "Liberty Bell 7".



Lanzamiento de la misión Mercury-Redstone MR-3 del 5 de mayo de 1961, que puso en vuelo sub-orbital al comandante de la Armada Alan B. Shepard Jr. en la cápsula Freedom 7.

Se hicieron dos modificaciones del cohete Redstone para que sirvieron de vehículo lanzador para vuelos espaciales. Jupiter A, también llamado Juno I, fue una primera versión, que se utilizó entre 1955 y 1958, y que sirvió para diseñar el segundo lanzador, el Jupiter C Juno I, que incorporaba mejoras del anterior en las etapas superiores y en las configuraciones de reentrada. También se utilizó entre los años 1955 y 1958. Con un total de cuatro etapas, fue el vehiculo elegido por la NASA para lanzar los satélites Beacon 1, Explorer A, Explorer B y Explorer C. La reducción del peso de carga, reducida a 11 kilos, le permitía cargar más combustible (pesaba 29 toneladas listo para el lanzamiento) y alcanzar los 1.000 kilómetros de apogeo.

El vehículo elegido para las misiones Mercury fue el Redstone MRLV, que ofrecía un apogeo de 220 kilómetros y una velocidad de escape de 6.800 km/h. Era una versión derivada del Jupiter C y adaptada a la cápsula Mercurio.


RETIRADA DEL SERVICIO

El cohete Redstone fue retirado del servicio el 30 de octubre de 1964, debido al despliegue del nuevo cohete Pershing, que lo sustituyó. Entre 1955 y 1960 la empresa Chrysler fabricó 120 cohetes Redstone.


CARACTERÍSTICAS GENERALES DEL COHETE

Longitud:

21,1 metros

Diámetro máximo:

1,78 metros

Peso de lanzamiento:

27.800 kilos

Quemado de combustible:

Velocidad máxima:

6.116 km/h

Velocidad en impacto:

Alcance máximo:

325 km

Altitud máxima:

92 km

Empuje en superficie:

367,5 kN

Empuje en altura máxima:

Peso de la carga:

4 toneladas

Peso del keroseno:

Peso del oxígeno líquido:







(c) ATSD 2020.