EL COHETE R-5
(1953-83)



El primer misil balístico nuclear soviético de alcance medio, diseñado por Yangel. Supuso el final de la utilización de la tecnología y diseño de cohetes de procedencia alemana.

Información extraida del sitio web Revista Militar rusa "topwar.ru", en español
Traducción libre de El cohete R-5, del sitio de la enciclopedia Axtronautix.com




Cohete R-5. (Fuente: Astronautix)




Diseño.
La versión nuclear R-5M.
Dotación al ejército.
Características generales.


DISEÑO DEL COHETE

El cohete R-5 nació como consecuencia de la propuesta de Serguey Korolyov de cancelar el proyecto de cohete R-3 por resultar demasiado grande para sus espectativas de empleo militar, consecuencia de las lógicas limitaciones de los años 50 del siglo XX en los que no había experiencia en la construcción de ningún cohete capaz de llegar a los 3.000 kilómetros, ni materiales ni equipo de personas para crear motores de queroseno líquido.

En 1949 el gobierno soviético autorizó el diseño de una versión más pequeña, el R-3A, hasta que finalmente el proyecto del R-3 fue abandonado. El 30 de octubre de 1951 el diseño preliminar del cohete R-5 estaba listo, basado en el R-3A y realizado por un tal Yangel, con significativas diferencias respecto a sus predecesores: eliminación de un compartimento hermético para los instrumentos, el extremo de la cabeza cambió haciéndose más corta y roma y, lo más significativo, se eliminó también el aislante del compartimento de oxígeno. Estas modificaciones permitieron disminuir el peso del cohete, con lo que lograrían mayor alcance, doblando el del R-2 y alcanzando 1-200 kilómetros.



Misil R-5M en posición en una plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Kapustin Yar. Foto del sitio web de RSC.

El 13 de febrero de 1952 un decreto del gobierno soviético aprobó el inicio de los trabajos para el desarrollo del cohete R-5, con un alcance de 1.200 kilómetros. Un año después otra resolución aprobó las primeras pruebas de vuelo, que tuvieron lugar el 15 de marzo de 1953 desde el cosmódromo de Kapustin Yar. Hasta febrero de 1955 se lanzaron 34 cohetes de prueba, de los que solo tres no cumplieron sus objetivos. Todo estaba listo para comenzar la producción de los doce primeros cohetes de la serie. Pero un decreto del gobierno del 16 de abril de ese año dio por finalizados los trabajos sobre el cohete “cinco”, redujo la serie de fabricación y ordenó el diseño de un nuevo cohete “cinco” capaz de llevar una cabeza nuclear.


LA VERSIÓN NUCLAR R-5M

La idea de equipar estos cohetes con una cabeza nuclear había tomado cuerpo en los propios diseñadores en octubre de 1953, cuando el cohete R-5 aún estaba en pruebas. Pero el desarrollo alcanzado solo permitía lanzar un cabeza de una tonelada, por lo que el 17 de diciembre de 1953 del gobierno decretó comenzar el diseño de un misil nuclear, al que se le dio el nombre de DAR (acrónimo ruso para “cohete atómico de largo alcance”), si bien en abril de 1954 ya se le conocía como R-5M.

En octubre de 1954 comenzaron los vuelos de prueba de los nuevos cohetes “cinco” modernizados, llegando alguno de ellos a volar con una ojiva nuclear montada en noviembre de 1955 (¡se supone que desarmada!). El 11 de enero de 1956 se dio a conocer el cohete R-5M, capaz de alcanzar 1.200 kilómetros, mediante un lanzamiento de prueba con una cabeza nuclear simulada, volando con éxito y cayendo dentro de la zona de dispersión prevista. A pesar de ello, se introdujeron unas modificaciones en el diseño del timón debido a fallos identificados en el vuelo, y se revisó el sistema de control, duplicando algunos elementos.



Misil R-5M en posición en una plataforma de lanzamiento del cosmódromo de Kapustin Yar. Foto de defendingrussia.ru.

Siguieron otros tres lanzamientos, todos exitosos. Solo quedaba realizar un lanzamiento con una cabeza nuclear armada, si bien con poder atómico reducido. El lanzamiento se programó para el 2 de febrero de 1956, y se le dio el nombre en clave “Baikal”, mientras que el cohete recibió el nombre de R-5M. Se equipó el cohete con un dispositivo APR (acrónimo ruso para Detonación de Emergencia del Cohete), que debía de activarse si el cohete presentaba desviaciones de su rumbo peligrosas, utilizando para ello la contraseña “Ivanhoe”. El lanzamiento se realizó sin fallo alguno, voló 1.200 kilómetros llevando por primera vez en el mundo una ojiva nuclear, y alcanzó su objetivo en Aral Karakum sin novedad; el fusible de choque se activó y se produjo la primera explosión nuclear producida por un misil balístico. Los norteamericanos no se enteraron porque entonces no tenían capacidad de detección de lanzamientos de misiles.

Además del R-5M, los rusos configuraron otras versiones del cohete "cinco": los cohetes R-5A, R-5V y R5 VAO, configurados para realizar experimentos geofísicos, incluyendo el lanzamiento de perros en una cápsula espacial.


DOTACIÓN AL EJÉRCITO

El 21 de junio de 1956 el Consejo de Ministros de la URSS aprobó la dotación de sus Fuerzas de Misiles Estratégicos con el misil R-5M. El 7 de noviembre de 1957 fue dado a conocer al mundo debido a su participación en el desfile del 40 Aniversario de la Revolución de Octubre, cuando los diplomáticos y agregados militares extrajeron vieron desfilar por la Plaza Roja un impresionante cohete de 20,8 metros de longitud, 1,65 metros de diámetro y un peso inicial de 29,1 toneladas.



Misiles R-5M en el desfile del 40º Aniversario de la Revolución de Octubre, celebrado en la Plaza Roja de Moscú el 7 de noviembre de 1957. Foto de kollksiya.ru.

El cohete R-5M, armado con una cabeza nuclear de 300 kilotones, tardaba entre dos y dos horas y media en preparar su lanzamiento, y una hora desde una plataforma de combate. Podía alcanzar desde territorio soviético cualquier lugar importante de Europa occidentar. Para aumentar su alcance, en febrero de 1959 dos unidades de la Brigada de Ingenieros de Guardias fueron desplegadas en Alemania oriental, una en las cercanías de la ciudad de Furstenberg, y la otra en las proximidades del aeródromo militar de Templin. En otoño ambas unidades regresaron a su lugar de guarnición, en la zona de Gvardeisk, en Kaliningrado. La razón era que el nuevo misil P-12 estaba en servicio, con un alcance mayor.



Misil R-5M en posición. Foto de la publicación del Ministerio de Defensa ruso "Vertedero Kapustin Yar. 70 años de ensayos y lanzamientos. Fotos desclasificadas.

Los cohetes R-5M estuvieron en servicio hasta 1966. Se fabricaron 48 unidades, y treinta y seis de ellas estuvieron simultáneamente en servicio entre 1960 y 1966, con cabezas nucleares de 80, 300 y 1000 kilotones. En 1986 fueron definitivamente retirados.


CARACTERÍSTICAS GENERALES

Número de etapas:

1

Longitud:

21,34 metros

Diámetro máximo:

1,65 metros

Combustible:

Alcohol

Oxidante:

Oxígeno líquido

Motor:

RD-103

Peso de lanzamiento:

28.625 kilos

Alcance máximo:

1.200 km

Apogeo:

300 km

Velocidad máxima:

3.044 m/s

Peso de la carga:

1.375 kilos

Impulso en superficie:

479,22 kN

Primer lanzamiento:

15 de marzo de 1953

Cosmódromo:

Kapustin Yar







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